The Transformative Image. The Power of a Photograph for Social Change: The Death of Aylan = La imagen transformadora. El poder de cambio social de una fotografía: la muerte de Aylan

de Andrés-del Campo, Susana and Nos-Aldas, Eloisa and García-Matilla, Agustín The Transformative Image. The Power of a Photograph for Social Change: The Death of Aylan = La imagen transformadora. El poder de cambio social de una fotografía: la muerte de Aylan. Comunicar, 2016, vol. 24, n. 47, pp. 29-37. [Journal article (Paginated)]

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English abstract

This paper focuses on the role of the image as an agent for social transformation. The methodology adopted is a case study: the impact of the photograph of Aylan Kurdi, the three-year-old child drowned off Bodrum in an attempt to escape on a raft full of Syrian migrants. This is one of the most widely seen social photojournalism documents in recent times, and it had a huge impact on social media. The study applies an iconographic, iconological and ethical analysis to reveal the constituent parts of an image with the power for social change. In its main conclusions, this paper describes the potential for easy resignification of the digital graphic image as it symbolically transforms reality, and the power it has to generate processes of pronouncement and activism among citizens in digital environments. The results of the case study show that the value of an image for social change is achieved not only by the magnitude of the tragedy itself and the information that it registers, or by its formal aspects (iconographic), but mainly by being able to express a change of logic (iconological aspects) and to promote processes of reappropriation and denunciation. The ethical debate on dissemination shifts the problem from journalistic ethics to citizen responsibility.

Spanish abstract

Este trabajo plantea el papel de la imagen como agente de transformación social. La metodología que se emplea es un estudio de caso sobre el impacto de la fotografía de Aylan Kurdi, el niño de tres años ahogado en el intento de huida en una balsa de inmigrantes sirios en Bodrum. Se trata de uno de los documentos recientes de fotoperiodismo social más difundidos transnacionalmente y con gran impacto en redes sociales. El estudio aborda diferentes niveles de análisis (iconográfico, iconológico y ético) para decapar los aspectos constitutivos de una imagen con poder de cambio social. Como principales conclusiones, esta investigación comprueba el poder de la imagen gráfica digital por su carácter de fácil reedición y resignificación en el paso de transformar simbólicamente la realidad y generar procesos de pronunciamiento y activismo en la ciudadanía a partir de entornos digitales. Los resultados del análisis del caso que se delimita muestran cómo el valor de una imagen en el cambio social no viene dado solo por la magnitud de la tragedia o el hecho que registra, ni por sus aspectos formales (iconográficos), sino por ser capaz de expresar un cambio de lógica (aspecto iconológico) y propiciar procesos de reapropiación y denuncia ciudadana. Por último, el debate ético sobre su difusión traslada el problema de la deontología periodística a la responsabilidad ciudadana.

Item type: Journal article (Paginated)
Keywords: photojournalism, social change, digital image, iconographic analysis, social impact, communication, refugees, fotoperiodismo, cambio social, imagen digital, análisis iconográfico, impacto social, comunicación, refugiados
Subjects: B. Information use and sociology of information > BJ. Communication
G. Industry, profession and education.
G. Industry, profession and education. > GH. Education.
Depositing user: Alex Ruiz
Date deposited: 01 Aug 2016 19:10
Last modified: 01 Aug 2016 19:10
URI: http://hdl.handle.net/10760/29601

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